Stockholm Waterfront 25-26 november 2019

Bakgrunden till framgångssagan Raspberry Pi

Eben Upton är mycket hoppfullare nu än när Rasberry Pi-projektet inleddes 2006 berättade han i sitt anförande på Internetdagarnas andra dag.

Anledningen är att antalet sökande till ingenjörsutbildningen på Cambridge universitet hade halverats sedan början på 2000-talet och Upton och hans kolleger kände starkt att det var dags att göra något för att förändra trenden med minskat intresse för programmering.

Idag är Eben Upton vd för Raspberry Foundation, men när projektet att utveckla den lilla enkortsdator Raspberry Pi startade undervisade han i datavetenskap på Cambridge universitetet. Projektet inleddes för att lösa problemet med för få sökande och ingen av de inblandade förväntade sig en försäljning av fyra miljoner smådatorer.

– I början av 2012 blev vi lite oroliga att vi inte skulle klara av att möta efterfrågan. Våra pengar räckte till att bygga 10 000 Raspberry Pi, inte mer. Det var därför en bra lösning när vi hittade samarbetspartners för tillverkning och distribution. Då kunde vi också fokusera på det vi är bra på, själva produkten, säger Eben Upton.

Den första miljonen enheter tillverkades i Kina, men sedan augusti 2012 sker all tillverkning i Storbritannien.

– Vi fokuserade på tre saker när vi inledde projektet att utveckla Raspberry Pi. Datorn skulle vara rolig, lika billig som en skolbok – fast den är faktiskt betydligt billigare – och hållbar. Den skulle klara att slängas runt i en skolväska, berättar han.

Det Upton och hans kolleger ville uppnå var att dagens unga skulle få samma chans att lära sig programmera på egen hand som de själva hade på 80-talet. Eben Upton köpte en BBC Micro på 80-talet och berättar att oavsett vad man ville göra fick man först välja att inte programmera. Eleverna som kom till datavetenskapsutbildningen på Cambridge i mitten av 2000-talet hade inte alls samma förkunskaper som tidigare elever och det berodde förstås på datorernas utveckling.

– Vi ville lösa problemet och jag måste säga att vi lyckades. Raspberry Pi är en stor rörelse och det ser mycket hoppfullare ut nu än när vi började. Det utbildas fler ingenjörer och teknologin är mer tillgänglig. Och vi har redan mer än fördubblat antalet sökande till datavetenskap vid Cambridge, avslutar han.

Och avslutningsvis måste såklart också nämnas att Sverige har flest användare av Raspberry Pi i världen i relation till antalet invånare. På andra plats kommer Nederländerna och trea är Storbritannien.

Internetdagarna 2014